“Era consciente de lo que vivíamos y estaba convencido de que era un momento único”

 “Habíamos resucitado después de un mal inicio y no teníamos la presión de ganar para que ya lo habíamos hecho todo”

Gaby Cairo (Mendoza, 07/03/1969) ganó la primera medalla de oro olímpica por equipos de Argentina en una disciplina, el hockey sobre patines, que en Barcelona fue de exhibición y que ya no tuvo continuidad en el programa olímpico. Argentina derrotó en la final, contra pronóstico, el equipo anfitrión, que estaba relleno de catalanes. Cairo ya vivía entonces en Cataluña -había fichado por Reus en 1989-, país que acabaría convirtiéndose en su hogar y donde acabaría convirtiendo en uno de los mejores jugadores de la historia de este deporte.

¿Cuál es el primer recuerdo que le viene a la mente cuando piensa en los Juegos Olímpicos de Barcelona?
No puedo comparar la experiencia con otros Juegos, pero la primera percepción es que fue impresionante. Y lo confirmas con la gente que sí puede compararlo con otros Juegos, cuando dicen que han sido los mejores de la historia. Para mí fueron los únicos, pero fue un mes de competición genial.
El hockey sobre patines se estrenó como deporte de exhibición en Barcelona y ya no volvió a ser olímpico. Perdieron una oportunidad?
No se supo manejar muy bien; la misma federación internacional planteó los Juegos como si fueran un mundial más, no le dieron el verdadero valor que tenía una experiencia de este tipo. Después de tantos años, me da pena que el hockey sobre patines no sea olímpico, estábamos preparados para que lo fuera. Pero quizás nos faltó espíritu olímpico.
¿Qué quiere decir, que la competición no lució suficiente?
La competición fue impresionante. Lo que pasa es que como no estábamos habituados a unos Juegos Olímpicos no lo disfrutamos del todo, al menos en el caso de Argentina. Nos lo tomamos más como un mundial que no como una competición única.
El hockey sobre patines fue olímpico en Barcelona por un conjunto de coincidencias. Primero, porque es un deporte con mucha tradición en Cataluña y, segundo, porque Juan Antonio Samaranch, entonces presidente del COI, la había practicado. Eran conscientes de esta oportunidad única?
Fue una apuesta clara de Samaranch. Tenía una deuda con su deporte. Pero luego no se trabajó para conservarlo como deporte olímpico. Y eso hizo mal, porque tuvimos el caramelo en los labios en un torneo espectacular. Y cuando ves que se desvanece, duele.
No ve posibilidades de que el hockey sobre patines vuelva a ser olímpico?
El COI tiene unos criterios que quizás el hockey sobre patines no cumple, pero a veces hay variables que hacen que algunos deportes que no los cumplen sean olímpicos. Puede depender de muchas cosas: que sea muy practicado allí donde se harán los Juegos, que haya algún miembro del COI al que le gusta mucho, que los directivos de ese deporte trabajen muy bien … Será complicado en el caso de la hockey. Se debe trabajar de una manera muy ordenada.
Su oro olímpico fue el primero de la Argentina en un deporte por equipos. ¿Qué trascendencia tuvo esta medalla a su país?
Como era una deporte de exhibición quizás no se le dio el valor que tiene una medalla de un deporte plenamente integrado en el programa olímpico. Sí, era un oro, pero de un deporte de exhibición. Como argentino fue un hito histórico, pero sí que siempre ha llevado la etiqueta que sólo era un deporte de exhibición.
En ese momento usted ya vivía en Cataluña y jugaba con el Reus, que fue el escenario donde consiguieron la clasificación para la final.
También jugaba mi hermano Paulo. Y por eso también teníamos gente a favor en las gradas. La gente simpatizaba con Argentina. Y nos ayudaron mucho en la segunda fase.
Como ya vivía aquí, pudo vivir el entusiasmo que generaron aquellos Juegos?
Era totalmente consciente de lo que estaba viviendo, estaba convencido de que era un momento único. La temporada 1989/90 jugué con el Noia y ya se estaban haciendo las obras de los Juegos Olímpicos. Por lo tanto, coincidí con toda la preparación de los Juegos de Barcelona.
Con un palmarés tan extenso como su, qué valor da a aquella medalla de oro?
Fue uno de los momentos más felices de mi carrera, aunque los éxitos siempre se valoran dependiendo de tu participación en el equipo. Y yo en ese momento era el sexto jugador, el primer cambio; por lo tanto, mi participación no fue muy alta. En aquella época no se hacían muchos cambios y quizás sólo jugaba nueve o diez minutos por partido. Ha habido mundiales en que, en este sentido, mi experiencia ha sido mejor. Pero también es cierto que en los Juegos es menos importante la participación individual y se valora más el conjunto, dando el primer oro olímpico por equipos de Argentina. La experiencia es diferente en unos Juegos que en cualquier otro campeonato. De todos modos, también tengo que decir que he hecho competiciones mucho mejores que los Juegos de Barcelona. Personalmente, en otros campeonatos me he sentido más protagonista. Sí que de manera global la experiencia olímpica fue única. Lamentablemente, porque ya no se repitió.
Compartir el oro con dos hermanos, hizo la experiencia más especial?
Por supuesto. Si a mi padre, que fue en la final, no le dio un infarto ese día significa que se va a morir de otra cosa. Tenía tres hijos jugando en el mismo equipo y levantando una medalla de oro olímpica. Mi hermano Pablo era el capitán del equipo. Como padre debe haber pocas experiencias mejores que ver tres hijos ganando un oro olímpico. Lo disfrutó con nosotros. Habría que ver si en otros deportes coincidió en que tres hermanos hayan compartido la medalla de oro.
En la final jugaban contra la anfitriona y favorita, una selección llena de catalanes que había ganado todos los partidos. Salían con esperanzas de ganar o lo daban por perdido?
En la primera fase, en Vic, estuvimos a punto de quedarnos fuera de la competición. Si Portugal, que ya estaba clasificada, no ganaba su partido contra los Estados Unidos no nos clasificábamos para la segunda fase. Hicimos una primera fase muy mala. Pero Portugal ganó 10 a 1 los Estados Unidos y pasamos a la segunda fase. La segunda fase, en cambio, fue buenísima. Diría que mejor que la de España. Aunque nos ganó 3 a 2 en esta fase, creo que su victoria fue bastante dudosa, con una falta directa inexistente en el último minuto. Después de esta segunda fase, llegamos envalentonados a la final. Habíamos resucitado después de un mal inicio y, además, no teníamos la presión de ganar para que ya lo habíamos hecho todo, y teníamos la plata asegurada. Teníamos lo que queríamos, y por eso jugamos muy tranquilos.
La final fue muy disputada. Fue un partido digno de una final olímpica.
Creo que ha sido uno de los mejores partidos que se han podido ver en la historia del hockey sobre patines, con mucha emoción. Comenzó ganando España, empatamos nosotros y luego nos pusimos 1-2. España nos vuelve a empatar, pero hacemos tres goles y nos ponemos 2 a 5. Y en un minuto y medio España nos hace tres goles y empatamos a cinco. Vamos a la prórroga. Se avanza España y empatamos antes de que acabe. Y no es hasta la segunda prórroga que acabamos ganando la final. El partido por el tercer y cuarto lugar entre Portugal e Italia también fue un partidazo. Creo que como espectáculo fue muy grande. Y las cuatro selecciones semifinalistas trabajamos mucho para que el hockey sobre patines siguiera siendo olímpico. El problema fue que no se supo gestionar para seguir siendo olímpico.
Era una competición hecha casi a medida para el equipo de aquí y aquella derrota hizo mucho daño. Comentó, con algunos de los catalanes, como habían vivido la final?
En 1993 fiché por el Barça con Fernando Pujalte y Juan Carlos, que habían jugado la final contra nosotros. Sé positivamente que les hizo daño, aquella derrota. Hay una anécdota. Yo había ganado la liga catalana con el Barça antes de que ellos se incorporaran al equipo. Un día digo a Juan Carlos que yo tengo un título que él no tiene y él me dice que hablo del oro olímpico, pero yo me refería a la liga catalana. Fue una decepción grande para ellos, pero cuando pasa el tiempo y ves que tienes una plata olímpica, tampoco está tan mal.
Se acabó estableciendo aquí. Como ha sido la experiencia?
Siempre había deseado jugar aquí, por el clima, la gente y la tradición que hay de hockey sobre patines. Me recuerda mucho Mendoza, de donde soy yo. Yo estoy muy feliz de vivir aquí, realmente. Mis hijos han nacido aquí, y sólo tengo palabras de agradecimiento.
Recuerda alguna anécdota especial de los Juegos de Barcelona?
Cuando cambiamos de sede, de Vic en Reus, nos fuimos con un autocar que compartíamos con la selección japonesa. Ellos habían quedado eliminados y iban al aeropuerto para volver a su país. Yo me puse a contar chistes en inglés a los japoneses. Los chistes no cuadraban. Ellos lloraban de risa, y nosotros, también. El ambiente que se respiraba era de armonía, de alegría. Todo el mundo, entonces, estaba predispuesto a hacer amistad.
Fuente: L’Esportiu

Por martin

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